Tourism and Taunting: Martin Lister and William King’s 1698 Travel Tracts

By Dr. Mary Hague-Yearl, History of Medicine Librarian, Osler Library of the History of Medicine

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Does the pandemic have you feeling like a zombie? Grab your ticket and enter our historical portal! Your ticket will be issued in Montreal at the end of the nineteenth century, but it will bring you back to another time, another place: 1698, Paris or London.

A ticket to explore the past! From the Dissecting Room Record, 1883-1891. https://tinyurl.com/y4cqlze9

Dr. Osler himself introduces our journey, writing on a flyleaf of A Journey to Paris, “I have a copy of this but I bought the volume for King’s travesty bound with it.” In ink at the start of A Journey to London Osler continued, “This travesty on Lister’s ‘Journey’ King thought his best work.” Which ticket will you buy: London or Paris?

You have two choices of tour guides: Martin Lister (physician to Queen Anne and Vice-President of the Royal Society) or William King (Scriblerian and friend of Jonathan Swift and Alexander Pope), each of whom adopts a unique approach to travel literature. Neither guide describes the grand monuments that tourists check off of curated lists: Lister applies his natural philosopher’s eye to the people, architecture, parks, and food of Paris, while King trolls him in his similar account of London.[1]

So make your choice: Paris or London?

Paris

In Paris you will meet “The great multitude of poor Wretches…such, that a Man in a Coach, a-foot, in the Shop, is not able to do any business for the numbers and importunities of Beggars.” (p.20) Lister will have you marvelling at the street lights and awestruck by the wide paving stones, which are kept clear of snow in winter (pp. 23-24). He will shock you with the sight of a two-pound bladder stone found during the dissection of a horse (p.51) and make you recoil at the disastrous results of Père Jacques’ operations at La Charité (pp.232-236). Before returning to your own time and place, you will be transported to the West Indies when eying monk and naturalist Charles Plumier’s extensive collection of specimens.

Engraving from drawings by Plumier showing specimens he collected during his travels to North America. Whereas in Lister’s earlier Historiae conchyliorum his daughters Anna and Susanna did the engravings, in Paris he relied upon the drawings of his host.

London

On the London tour, King will ask you to pass judgment upon the naked statues in Hyde Park (p. 12). When visiting Chelsea, you will see an unusual display of flora: “the Armenian Gooseberry bush, that bears no Fruit…a Hundred other Curious plants…which were some part of the Curse of Creation.” (pp. 26-27) From there, you’ll visit the Bartholomew Fair to witness “Knavery…in perfection, dextrous Cut-Purses, and Pick pockets.”  (p. 27)

Finally, no trip to London would be complete without a culinary experience. King warns that you will “not find much Roman Lettice, because about Ten Years ago, a Gentleman sending his Footman to Market…ask’d for Papist Lettice and the ill Name has hindred the vent of it ever since.” (p. 31) He will introduce you to “Beef [that] is large and Fat…almost impossible to Roast it dry enough for to make it fit for any Christian…to Eat it with any safety.” (pp. 31-32)

Make your choice and explore the world and our collections from your armchair. The digitized holdings in the Osler Library of the History of Medicine can be consulted here:

https://archive.org/details/mcgilluniversityosler

[1] King continued his attack upon Lister in another one of our digitized works: William King’s The Art of Cookery, in Imitation of Horace’s Art of Poetry. With some Letters to Dr. Lister, and Others (London, 1709), which he dedicates to “to the Honourable Beef Steak Club.”


Tourisme et railleries : Les tracts touristiques de Martin Lister et de William King en 1698.

Par Dre. Mary Hague-Yearl, bibliothécaire d’histoire de la médecin, Bibliothèque Osler d’histoire de la médecin

Vous vous sentez comme un zombie depuis le début de la pandémie? Procurez-vous un billet et passez sous notre portail chargé d’histoire! Si ce billet sera remis à Montréal, à la fin du XIXe siècle, il vous donnera accès à une autre époque et à un autre lieu : 1698 et Paris ou Londres.

Un billet vers le passé! Extrait du Registre de la salle de dissection, 1883-1891. https://tinyurl.com/y4cqlze9

C’est nul autre que le Dr Osler qui nous présente notre trajet dans la page de garde de A Journey to Paris : « J’en ai déjà un exemplaire, mais j’en ai acheté un autre en raison de la parodie de King qui y est associée . » Sa plume poursuit son trajet au début de A Journey to London : « Cette parodie du Voyage de Lister à Paris figure parmi les meilleurs œuvres de King. »

Alors, ce billet? Paris ou Londres? Vous avez également le choix du guide : Martin Lister (médecin de la reine Anne et vice-président de la Royal Society) ou William King (membre du Scriblerus Club et ami de Jonathan Swift et d’Alexander Pope) qui appliquent chacun l’approche unique du Scriblerus Club à la littérature de voyage. Ni l’un, ni l’autre inclus des descriptions de grands monuments que les touristes cochent à même leurs listes ordonnées : Lister jette son regard naturel de philosophe aux gens, à l’architecture, aux parcs et aux mets qu’offre Paris, et King le raille dans un compte rendu semblable de la visite de Londres[1].

Alors, Paris ou Londres?

Paris

Paris vous fera voir « la multitude de misérables tel cet homme en coche, un pied dans une échoppe, incapable de faire la moindre affaire sous les sollicitations d’une multitude de mendiants. » (p. 20). Lister vous émerveillera par sa description des réverbères et il vous ébahira par celle de ces larges pavés que l’on déneige l’hiver (pp. 23-24). Il vous choquera à la vue d’un calcul rénal de deux livres découverts au cours de la dissection d’un cheval (p. 51) et vous pourriez reculer face aux résultats désastreux des opérations du Père Jacques à La Charité (pp. 232-236). Avant de revenir ici et maintenant, vous vous retrouverez aux Antilles à flâner dans la vaste collection de spécimens du naturaliste Charles Plumier.

Gravures inspirées de dessins de spécimens de Plumier qu’il a recueillis en Amérique du Nord. Dans un de ses premiers ouvrages, Historiae conchyliorum, les dessins et les gravures ont été confiés respectivement à ses filles Anna et Susanna. À Paris, il s’en est remis aux dessins de son hôte.

Londres

Au cours de la visite londonienne, King vous demandera votre avis sur les statues de nus exposées dans Hyde Park (p. 12). À Chelsea, vous verrez un aménagement de plantes inhabituel : « le groseillier à maquereau arménien stérile, et une centaine d’autres plantes curieuses… » qui ont fait partie de la Curse of Creation (pp. 26-27). De là, vous visiterez la Bartholomew Fair pour y voir « Les sommets du maniement du couteau et d’habiles détrousseurs de bourses et autres voleurs. » (p. 27). En dernier lieu, aucun voyage à Londres ne saurait être complet sans une expérience culinaire. King vous prévient que vous ne trouverez pas beaucoup de laitue romaine parce que, environ 10 ans plus tôt, un gentilhomme a envoyé son valet de pied au marché quérir de la laitue papiste et que, depuis, l’appellation fautive a plutôt tari la source (p. 31) ». Il vous fera connaître du « bœuf si gros et si gras, qu’il est presque impossible de le rôtir assez pour le dégraisser et d’en faire un mets comestible trouvant grâce aux yeux d’un chrétien. » (pp. 31-32)

Choisissez votre destination et explorez le monde et nos collections de votre fauteuil. Le fonds numérique de la Bibliothèque Osler de l’histoire de la médecine est accessible à :

https://archive.org/details/mcgilluniversityosler

[1] King poursuit ses attaques contre Lister dans une autre de nos publications numérisées : The Art of Cookery, in Imitation of Horace’s Art of Poetry. With some Letters to Dr. Lister, and Others William King (Londres, 1709), qu’il dédicace « à l’honorable Beef Steak Club. »

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