De-Stress + Sketch: It Matters!

By Michelle Macleod, Assistant Curator, McGill Visual Arts Collection

Lire la version française

De-Stress and let your creative side take flight with McGill’s Visual Arts Collection. Sustained looking at an artwork can unlock greater appreciation. Sketch, sculpt, quilt, or paint your way into a different headspace.

Susan Stromberg’s De-Stress + Sketch Set Up, September 11, 2020. Photograph by Susan Stromberg.

As we settle into our staying home routines, it has become clear that we need to take care of ourselves – more than ever.

Inspired by Quebec doctors prescribing museum visits to help improve patient’s mental health, Rachel Vincent-Clarke, who was working with McGill’s Visual Arts Collection at the time, initiated De-Stress + Sketch in Fall 2019 with the help of student interns, Rosalind Sweeney-McCabe and Davin Luce. These on-campus events invited visitors to the Visible Storage Gallery for an evening of relaxing sketching. In March 2020, Vincent-Clarke “sought out to transition the project into a weekly online event that would bring art into people’s homes and allow them – even for a brief moment – to decompress”. The virtual edition of this De-Stress + Sketch series, now with over 30 online posts, has evolved into a meaningful outlet for creative expression and connection.

How does it work? Every Sunday morning the VAC shares an artwork from the collection on Instagram and via e-mail. With this art prompt, we invite you to be inspired and start creating. The goal is to let yourself really absorb the artwork. Sustained looking at an artwork can unlock a greater appreciation. The activity of replicating it heightens this experience.

Don’t let the name De-Stress + Sketch fool you – all mediums are welcome. We have received sketches, paintings, collages, digital art, and even quilts inspired by VAC artworks! Our weekly posts share a round-up of the previous week’s submissions, so you won’t miss any of the creativity.

  • VAC Artwork: Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964. Gift of Mrs. Gordon D. Berson. McGill Visual Arts Collection. Posted July 13th, 2020.
  • Angela Macleod. Inspired by VAC Artwork: Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Susan Stromberg. Inspired by VAC Artwork: Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Stephen Horne. Inspired by VAC Artwork: Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Anonymous. Inspired by VAC Artwork: Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Anonymous. Inspired by VAC Artwork: Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.

For an even more immersive experience we offer a thematic playlist on Spotify, inspired by the weekly artwork. The VAC team really has fun with these musical pairings. For instance, when sketching a marble sculpture, what better soundtrack than Simon and Garfunkel’s “I am a Rock”?!

This feeling of complete absorption is what the De-Stress + Sketch was designed for, but what it has become is truly something else.

Susan Stromberg Stein (MA’77) is an artist who predominately works in sculpture. She has participated in De-Stress since the beginning and it helped unlock her creativity. She writes,

“It was a therapeutic focus for me; something to concentrate on because, truthfully, I was in a state of stunned shock at what had happened to the entire planet, and in this state, was experiencing an unusual kind of artists’ block. With the McGill week-to-week project to do, I truly began to heal and was able to focus my vision to my creative level again, aware I that I was gradually healing and I cannot thank [the VAC] enough! It mattered!”

  • De-Stress + Sketch VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003, Watercolour on paper, 51 x 69 cm. Gift of Dr. David Harpp. McGill Visual Arts Collection, 2007-025. Posted October 25th, 2020.
  • Laurie McKeown Thomassin. Inspired by VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Wendy Rendall. Inspired by VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Gwendolyn Owens. Inspired by VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Revilla Sauve. Inspired by VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Michelle Macleod. Inspired by VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Susan Stromberg. Inspired by VAC Artwork: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003

While a community of courageous De-Stress participants is growing, so are the appreciators of the series. Many recipients enjoy learning about the artworks in McGill’s art collection on a regular basis, and look forward to the various interpretations by the sketchers.

Helen Rogers (McGill ‘64 and ‘68) writes, “Thank you for the opportunity of enjoying works of art and bringing back images and memories of McGill”.

If you are seeking a new staying home activity, please join in the fun by following us on Instagram @mcgill_vac or subscribing to the De-Stress + Sketch emails!

Learn more here: https://www.mcgill.ca/vacollection/tours-and-events/de-stress-sketch-online


« De-Stress + Sketch» en ligne : Ça compte!

Par Michelle Macleod, conservatrice adjointe, Collection d’arts visuels de McGill

Relaxez-vous et laissez votre créativité prendre son envol grâce à la Collection d’arts visuels de McGill. L’observation attentive d’une œuvre d’art peut mener à un niveau supérieur d’appréciation. Tracez des croquis, sculptez, cousez ou peignez pour cheminer vers d’autres réflexions.

This image has an empty alt attribute; its file name is De-Stress-Susan-Stromberg-Set-Up.jpg
Susan Stromberg’s station de travail pour ” De-Stress + Sketch,”, 11 septembre, 2020. Photographe par Susan Stromberg.

Au fil de l’accoutumance à notre train-train à la maison, il est apparu évident que, maintenant plus que jamais, nous devons prendre soin de nous.

À l’automne 2019, inspirée par des médecins québécois qui prescrivent des visites au musée pour améliorer la santé mentale de leurs patients, Rachel Vincent-Clarke, alors à l’œuvre auprès de la Collection d’arts visuels de McGill, a lancé De-Stress + Sketch avec l’aide des stagiaires-étudiants Rosalind Sweeney-McCabe et Davin Luce. Cette activité intra-muros amène des participants à la réserve visitable pour tracer une ébauche à l’occasion d’une soirée relaxante. En mars 2020, Mme Vincent-Clarke « cherchait à transformer le projet en activité hebdomadaire pour communiquer l’art au foyer et offrir un intermède, aussi bref soit-il, aux personnes stressées ». Véritable guichet de l’expression créative et de la connexion, l’édition virtuelle de la série De-Stress + Sketch compte déjà plus de 30 affichages en ligne.

Comment s’y prend-on? Le dimanche matin, la Collection d’arts virtuels communique une œuvre de sa collection dans Instagram et par courriel. Nous vous invitons à vous inspirer de cette œuvre et de commencer à créer. Nous voulons que vous vous laissiez imprégner par l’œuvre pour l’assimiler véritablement. En effet, l’observation attentive d’une production artistique peut débloquer un niveau d’appréciation accru. Et la reproduction de l’œuvre porte l’expérience encore plus loin.

Tous les médias d’expression sont bienvenus. Nous avons reçu des croquis, des peintures, des collages, des créations numériques et même des courtepointes qu’a inspirés la Collection d’arts virtuels! Nos communications hebdomadaires portent sur les œuvres qui nous parviennent au cours de la semaine, de sorte que vous ne raterez aucune des manifestations de cette créativité.

  • Œuvre extraite de l’initiative De-Stress + Sketch, de la Collection d’arts visuels : Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964. Don de Mme Gordon D. Berson. Collection d’arts visuels de McGill. Mis en ligne le 13 juillet 2020.
  • Angela Macleod. Inspiré par une œuvre de la Collection : Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Susan Stromberg. Inspiré par une œuvre de la Collection : Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Stephen Horne. Inspiré par une œuvre de la Collection : Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Anonyme. Inspiré par une œuvre de la Collection : Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.
  • Anonyme. Inspiré par une œuvre de la Collection : Gordon Webber, Aegean Islands of Silver, 1964.

Nous proposons une liste musicale thématique qu’inspirent les œuvres hebdomadaires pour rendre l’expérience encore plus immersive. L’équipe de la Collection d’arts visuels a beaucoup de plaisir à choisir les accompagnements musicaux. Dans le cas, par exemple, du croquis d’une sculpture de marbre, qui dit mieux que la pièce I Am a Rock de Simon et Garfunkel?!

Conçue dans l’optique de cette absorption complète, De-Stress + Sketch a pris une allure véritablement autre.

Susan Stromberg Stein (MA 77) est une artiste qui s’adonne surtout à la sculpture. Elle, qui participe à l’initiative, a vu sa créativité se débloquer. Elle nous a écrit :

« Ça m’a permis de faire le point sur la thérapie, de me concentrer sur un sujet parce que, en fait, j’étais décontenancée face au sort de la planète au complet et, dans cet état, je me suis retrouvé dans un blocage artistique hors du commun. Grâce au projet hebdomadaire de McGill, j’ai vraiment commencé à guérir et à reconcentrer ma vision à mon niveau créatif, persuadée que je me porterais mieux graduellement. Je ne saurais assez remercier [la Collection d’arts visuels]! Quelle différence! »

  • Œuvre extraite de l’initiative De-Stress + Sketch : Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003, aquarelle sur papier, 51 sur 69 cm. Don de David Harpp, Ph. D. Collection d’arts visuels de McGill, 2007-025. Mis en ligne le 25 octobre 2020.
  • Laurie McKeown Thomassin. Inspiré par une œuvre de la Collection: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Wendy Rendall. Inspiré par une œuvre de la Collection: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Gwendolyn Owens. Inspiré par une œuvre de la Collection: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Revilla Sauve. Inspiré par une œuvre de la Collection: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Michelle Macleod. Inspiré par une œuvre de la Collection: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003
  • Susan Stromberg. Inspiré par une œuvre de la Collection: Bonnie Patricia Folkins, Pumpkins and Vines, 2003

La communauté des courageux participants prend de l’ampleur, tout comme celle des adeptes. Nombre de destinataires aiment se renseigner à intervalles réguliers sur les œuvres de la collection de McGill et ont hâte de voir les diverses interprétations des exécutants.

Helen Rogers (McGill 64 et 68) nous écrit : « Merci de nous donner l’occasion de profiter de la vue d’œuvres et d’évoquer des images et des souvenirs de McGill ».

Si vous êtes en quête d’une activité en confinement à la maison, faites-vous plaisir en notre compagnie dans Instagram @mcgill_vac ou en vous abonnant aux courriels de De‑Stress + Sketch!

Renseignez-vous ici : https://www.mcgill.ca/vacollection/tours-and-events/de-stress-sketch-online

Inscrivez-vous par courriel : vacollection@mcgill.ca 

Leave a Reply

COVID-19 | Latest information

All library branches closed until further notice. Access to e-resources and virtual services continue.
More »
Library Matters seeks to exchange and encourage ideas, innovations and information from McGill Library staff for our on-campus readers and beyond.
Contact Us!

If you have any questions, comments, or even an idea for a story, let us know!