Engaging History with “Quiz That So?”

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By Jacquelyn Sundberg, Outreach Coordinator, ROAAr and Aeron MacHattie, Archivist, ROAAr

The library’s new game, Quiz That So? has a 1950s game show feel and lets players test their wits with some tricky trivia questions from McGill’s 200-year history. Players get a blast from the past as they build a trivia team of real historical characters with diverse ethnic and demographic backgrounds. Explore stories of the past in this new game celebrating the McGill community and campus.

Max McMartlet Player card show the red bird holding a microphoen and wearing a scarf with the letter M on it. Text reads No. 1 in a series of 8. McGill, Est 1821.

As players discover each character’s card, they will find some of the facts really surprising! Many of these characters’ stories are not well-known or widely celebrated, so there is fun and excitement in encountering a piece of history brought to life in a new and innovative way. You can play the game here: https://mcgill.ca/x/oXr

We will spotlight one historical figure here: Rosemary Brown, née Wedderburn.

McGill has been the point of arrival for countless international students. For many, it is their first experience of life in Canada, where they get to taste the flavours of Montreal and Quebecois culture. This was the case for Rosemary Brown in 1951 when she moved to Montreal to study social work at McGill from her home in Kingston, Jamaica. She arrived at a time when there were very few Black students, international or Canadian. It was also a time when anti-Black racism wasn’t talked about but was very much felt by those, like Rosemary, trying to navigate student life and employment. She found a community on campus with the West Indian Student Society, where she served as secretary, and where she shared experiences with other new students adapting to the unspoken rules of Canadian culture.

These formative years launched her into a long and successful career in politics, advocacy for minority groups, and feminist studies. Following her BA at McGill, Rosemary earned a master’s degree in social work from UBC and established a life in Vancouver. There she helped found the British Columbia Association for the Advancement of Coloured People (BCAACP) in 1956. In 1972, she made history as the first Black Woman to be elected to a Canadian parliamentary body, when she won a seat in the legislature of British Columbia for the NDP. She served as an MLA for 16 years and, in 1975, ran for leadership of the NDP, coming a strong second to Ed Broadbent. Her slogan was “Brown is Beautiful.” Retiring from politics, she took on a professorship at SFU in women’s studies.

This game lets us shine a spotlight on Rosemary Brown and others like her who shaped McGill’s 200-year history. Like two previous library games [1], Quiz That So? has a citations page that tracks the archival materials used in the game where interested players can explore our collections further. These include the online archival collections catalogue, with archival descriptions and many digitized manuscripts and archival documents, the Old McGill website, which has digitized copies of all McGill yearbooks from 1898-2000,  and the McGill University Archives Photo Collection Database containing descriptions and digitized copies of over 9000 historical photos. We welcome you to play the new game and enjoy a bit of armchair time travel as you discover more stories like Rosemary Brown’s and delve into other fascinating chapters of McGill’s history in this, the University’s, Bicentennial.



Des histoires passionnantes grâce au défi Quiz That So?

Par Jacquelyn Sundberg, Coordonnatrice de la sensibilisation, ROAAr et Aeron MacHattie, Archiviste, ROAAr

Le nouveau défi organisé par la bibliothèque, Quiz That So?, évoque les jeux télévisés des années 1950 : l’animateur met à l’épreuve les connaissances des participants, qui doivent répondre à des questions de culture générale plutôt difficiles sur l’histoire de McGill des 200 dernières années. Les participants se plongent dans le passé et rassemblent une équipe de personnalités historiques de diverses origines ethniques et géographiques. Explorez le passé en participant à ce nouveau jeu célébrant la communauté et les campus de McGill.

Max McMartlet Player card show the red bird holding a microphoen and wearing a scarf with the letter M on it. Text reads No. 1 in a series of 8. McGill, Est 1821.

À chaque fiche découverte, les joueurs seront sans doute très surpris par certains des faits relatés! Beaucoup des personnes présentées ne sont pas bien connues ni célébrées à grande échelle; il est donc très amusant et intéressant de revivre des moments d’histoire d’une façon nouvelle et inédite. Jouez içi: https://mcgill.ca/x/oXr

Rosemary Brown, née Wedderburn, est l’une des personnes que les participants pourront découvrir. Voici sa fiche, à titre d’exemple.

McGill a été un point d’entrée au pays pour d’innombrables étudiants étrangers. Pour beaucoup d’entre eux, il s’agissait de leur première expérience de la vie au Canada, qui leur a fait découvrir l’atmosphère de Montréal et la culture québécoise. C’est le cas de Rosemary Brown, qui, en 1951, a quitté son Kingston natal, en Jamaïque, pour s’installer à Montréal et étudier en travail social à McGill. À cette époque, très peu de personnes noires, canadiennes ou étrangères, étudiaient à l’Université. Le racisme anti-Noirs était aussi un sujet tabou, bien que ceux et celles qui, comme Rosemary, essayaient de s’intégrer à la vie étudiante et au monde du travail le ressentaient vivement. Rosemary a trouvé sa communauté sur le campus en se joignant à l’association des étudiants d’origine antillaise, dont elle a été la secrétaire, et où elle a pu échanger avec d’autres nouveaux étudiants sur ses expériences d’adaptation aux règles tacites de la culture canadienne.

Ces années formatrices l’ont propulsée dans une longue carrière fructueuse en politique, en défense des droits des groupes minoritaires et en études féministes. Après son B.A. à McGill, Rosemary a entrepris une maîtrise en travail social à l’Université de la Colombie-Britannique et s’est installée à Vancouver, où elle a contribué à la fondation de la British Columbia Association for the Advancement of Coloured People (BCAACP) en 1956. En 1972, elle est passée à l’histoire en devenant la première femme noire élue au sein d’une instance parlementaire canadienne, après avoir remporté un siège à la législature de la Colombie-Britannique pour le NPD. Elle a été députée pendant 16 ans et, en 1975, elle a brigué la direction du NPD et est arrivée bonne seconde derrière Ed Broadbent. Son slogan : Brown is Beautiful. Après s’être retirée de la politique, elle a accepté un poste de professeure en études féminines à l’Université Simon Fraser.

Ce jeu nous permet de faire connaître les gens comme Rosemary Brown et d’autres encore qui on fait l’histoire de McGill depuis 200 ans. Comme deux jeux déjà crées par la Bibliothèque[1], Quiz That So? est accompagné de références sur les documents d’archives utilisés, grâce auxquelles les participants intéressés pourront explorer les collections plus avant, par exemple le catalogue des collections archivistiques en ligne, qui comprend des descriptions des archives et de nombreux manuscrits et documents numérisés, le site Web du Old McGill, où on trouve une version numérique de tous les albums de finissants publiés de 1898 à 2000, ainsi que la base de données de la collection de photos d’archives de McGill, qui contient les descriptions et les copies numériques de plus de 9000 photos historiques. Nous vous invitons à participer à notre nouveau jeu et à faire un voyage dans le temps depuis votre salon, en découvrant d’autres histoires comme celles de Rosemary Brown et en vous plongeant dans d’autres fascinants chapitres des deux siècles d’histoire de l’Université McGill.



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