Waxing Nostalgic: McGill@Expo67

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By Jennifer Garland, Associate Librarian, Rare Books and Special Collections

Expo brochures on loan from the McGill community. Credit: Jennifer Garland

Expo brochures on loan from the McGill community. Credit: Jennifer Garland

McGill@Expo67 is an exhibition in the McGill Library that celebrates Expo 67’s 50th anniversary and explores the role of Expo 67 in teaching and research and its continued relevance for Canada’s next generation of university students. A collaboration between McGill’s Peter Guo-hua Fu School of Architecture and the Library, the exhibition showcases the University’s rich collections of photographs, souvenirs, drawings, and passports, and includes materials belonging to McGill community members especially donated for the exhibit.

 

Expo passports on loan from the McGill community. Credit: Jennifer Garland

Expo passports on loan from the McGill community. Credit: Jennifer Garland

In the summer of 2017, the Library put out a call for donations – the temporary loan of Expo memorabilia – and we were amazed at the number of responses we received! Members of the McGill community shared their precious souvenirs , photographs, and their memories. We heard from people who were children in 1967, who carried children and youth passports, and explored the Expo islands unsupervised. Many objects in the exhibition came from people who worked at Expo, in administration, in construction, as hosts and hostesses, and as architects. Another group of donors are those who became collectors after the fact, who were born after 1967 or began collecting when they moved to Montreal.

On his loan of a traditional Russian folk instrument, the balalaika, purchased at the USSR Pavilion at Expo 67, Ron Williams (B.Arch. 1964) writes: “’Expo summer’ was virtually the first time that anybody in North America had the slightest real experience with the Russian civilisation. Since the Cold War was still at its height, people in the West never got to see, up close, Soviet products, people, artifacts, specialties of all kinds, and to develop an appreciation, however limited, of the many cultures that they represented. Expo 67 provided a unique opportunity to overcome this barrier”. – Ron Williams, B.Arch. 1964

Behind the scenes: Planning the exhibition layout in the CAC. Credit: Jennifer Garland

Behind the scenes: Planning the exhibition layout in the CAC. Credit: Annmarie Adams

A large number of items in the exhibition come from the Library’s John Bland Canadian Architecture Collection (CAC), which featured the work of McGill School of Architecture graduates and faculty. Many McGill professors and McGill-trained architects left their mark on Expo, including Ron Williams; Norbert Schoenauer and Joseph Baker who worked on aspects of Expo’s amusement park, La Ronde; John Schreiber and Radoslav Zuk who designed Children’s World, a child-sized amusement park within La Ronde for children ages 4-9; graduate Harry Stilman designed the Pavilion of Judaism. Moshe Safdie’s design for Habitat 67 was based on his McGill architecture thesis. The archive of Swedish-born designer Sigrun Bülow-Hübe includes her designs for one of the Habitat units.

Behind the scenes: installation of the floor vinyl. The Expo 67 emblem was designed by Julien Hébert, a Montreal artist and industrial designer. Credit: Jennifer Garland

Behind the scenes: installation of the floor vinyl. The Expo 67 emblem was designed by Julien Hébert, a Montreal artist and industrial designer. Credit: Jennifer Garland

McGill@Expo67 is curated by: Annmarie Adams, Professor, School of Architecture & Chair, Department of Social Studies of Medicine; Jennifer Garland, Associate Librarian, McGill Library; David Theodore, Assistant Professor, School of Architecture. The exhibition continues until December 21st in the lobby of the McLennan Library Building and extends to an interactive touch screen, where viewers may explore large architectural drawings, the Meredith Dixon Expo slide collection, and undergraduate and graduate work produced on the subject of Expo.

 

 

 

 

I put this little license plate on my bike, sure that it announced to everyone thatI had been to Expo. I had been to Montreal. – Kathleen Kearns, Editor, McGill-Queen’s University Press

 


Moment de nostalgie : McGill@Expo67

Par Jennifer Garland, bibliothécaire associée, Livres rares et collections spécialisées

Expo brochures on loan from the McGill community. Credit: Jennifer Garland

Brochures prêtés par des membres de la communauté de McGill. Photo : Jennifer Garland

McGill@Expo67, une exposition de la bibliothèque de McGill, célèbre le 50e anniversaire d’Expo 67 et explore son rôle dans l’enseignement et la recherche de même que sa pertinence actuelle pour la prochaine génération d’étudiants universitaires canadiens. Fruit d’une collaboration entre l’École d’architecture Peter Guo-hua Fu et la bibliothèque de McGill, l’exposition présente les riches collections de photographies, souvenirs, dessins et passeports de l’Université et comprend du matériel qui appartient à des membres de la communauté mcgilloise prêté spécialement pour l’occasion.

Expo passports on loan from the McGill community. Credit: Jennifer Garland

Passeports prêtés par des membres de la communauté de McGill. Photo : Jennifer Garland

 

À l’été 2017, la bibliothèque a lancé un appel pour solliciter des dons – le prêt temporaire d’objets souvenirs d’Expo 67 – et les nombreuses réponses reçues nous ont stupéfaits! Des membres de la communauté de McGill ont partagé leurs photographies et articles précieux de même que leurs souvenirs de l’époque. Ces personnes, qui étaient alors des enfants en 1967, se rappellent d’avoir eu en main leur passeport et de pouvoir explorer le site de l’Expo 67 sans surveillance.

Des personnes qui avaient travaillé à l’Expo, dans les services administratifs ou la construction, à titre d’hôte, d’hôtesse ou d’architecte, nous ont prêté une grande partie des objets exposés. D’autres donateurs étaient des collectionneurs qui ont développé un intérêt après l’événement, des personnes nées après 1967 ou qui ont commencé à faire collection d’objets de l’Expo après leur déménagement à Montréal.

À propos du prêt d’un instrument de musique populaire russe, une balalaïka achetée au pavillon de la Russie à Expo 67, Ron Williams (B. Arch., 1964) écrit : « À l’Expo, les Nord-Américains faisaient connaissance pour la première fois avec la civilisation russe. La Guerre froide était à son plus fort et les Occidentaux n’avaient jamais vu des Russes de près, ni de produits, d’artefacts et de spécialités d’origine russe. Ils n’avaient pas encore découvert les nombreuses cultures s’y rattachant, mais ils en ont eu un petit aperçu. Expo 67 leur a donné l’occasion de briser ces barrières. » – Ron Williams, B. Arch., 1964

Behind the scenes: Planning the exhibition layout in the CAC. Credit: Jennifer Garland

Dans les coulisses : planification de l’agencement général de l’exposition. Photo : Annmarie Adams

De nombreux articles de l’exposition proviennent de la Collection d’architecture canadienne John Bland (CAC) de la bibliothèque, et mettent en valeur les travaux de diplômés et professeurs de l’École d’architecture de McGill. Beaucoup de professeurs de McGill et d’architectes formés à McGill ont marqué Expo 67, y compris Ron Williams; Norbert Schoenauer et Joseph Baker ont travaillé sur des aspects du parc d’attractions de l’Expo, La Ronde; John Schreiber et Radoslav Zuk ont conçu le Monde des petits, un parc d’attractions de La Ronde réservé aux enfants de 4 à 9 ans; Harry Stilman, diplômé du premier cycle, a conçu le pavillon du judaïsme. Moshe Safdie s’est inspiré de sa thèse d’architecture à McGill pour concevoir Habitat 67. Les archives de Sigrun Bülow-Hübe, conceptrice d’origine suédoise, comprennent le design de l’une des unités d’Habitat 67.

Behind the scenes: installation of the floor vinyl. The Expo 67 emblem was designed by Julien Hébert, a Montreal artist and industrial designer. Credit: Jennifer Garland

Dans les coulisses : installation du plancher en vinyle. L’emblème d’Expo 67 a été conçu par Julien Hébert, un artiste et concepteur industriel de Montréal. Photo : Jennifer Garland

L’exposition McGill@Expo67 est dirigée par : Annmarie Adams, professeure, École d’architecture et présidente, département des études sociales en médecine; Jennifer Garland, bibliothécaire associée, bibliothèque de McGill; David Theodore, professeur adjoint, École d’architecture. L’exposition se poursuit jusqu’au 21 décembre dans le hall de l’édifice de la bibliothèque McLennan et propose aussi un écran tactile interactif qui permet aux visiteurs d’explorer des dessins architecturaux de grande taille, la collection de diapositives de l’Expo de Meredith Dixon, ainsi que des travaux d’étudiants du premier cycle et des cycles supérieurs portant sur l’Expo.

 

 

 

 

Je plaçais cette petite plaque d’immatriculation sur ma bicyclette, pour que tout le monde sache que j’avais visité l’Expo. J’étais allée à Montréal. – Kathleen Kearns, rédactrice, McGill-Queen’s University Press 

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