Bringing the World to the Osler and the Osler to the World

By Andie Tomlinson, Archival Assistant, Osler Library of the History of Medicine & MISt Candidate 2017

Snapshots of Osler at the bedside: Inspection, Palpation, Auscultation, Contemplation, c. 1895, Osler Library Photo Collection.

Snapshots of Osler at the bedside: Inspection, Palpation, Auscultation, Contemplation, c. 1895, Osler Library Photo Collection.

La version française suit

History is on every shelf at the Osler Library of the History of Medicine. Located on the third floor of McGill’s McIntyre Medical Building, the Osler houses Canada’s finest treasure trove of rare medical books, artifacts and archives. What began as a home for Sir William Osler’s personal library of 8,000 rare and historic works has grown to more than 100,000 titles that trace the beginnings of medicine in Canada and abroad to the present day.

Those rare collections have made the Osler a premier destination for student, researchers and bibliophiles from across Canada and around the world. This fall, the Osler played host to a visiting group from the Grolier Club, the oldest existing bibliophilic club in North America. Osler Librarian Chris Lyons led the distinguished guests on a tour of through silent sanctuaries in the Wellcome Camera and the Osler Room, and gave them a hands-on look at many of the unique medical and historical gems within the Osler collection, such as a 1698 first edition of William Cowper’s Anatomy of Humane Bodies.

The Grolier Club visits the Osler Library of the History of Medicine, 2016. Photo credit: Lauren Goldman

The Grolier Club visits the Osler Library of the History of Medicine, 2016. Photo credit: Lauren Goldman

Capping off their trip, the eager Grolier Club members were treated to guided tours and presentations by the three other units under the McGill Library’s new ROAAr (Rare Books & Special Collections, Osler, Art, and Archives) umbrella.

To the delight of the guests, the Head of Rare Books Richard Virr showcased some of the Library’s oldest and most unique treasures, University Archivist Lori Podolsky helped them delve deep into McGill’s nearly 200-year history, and Coordinator Vanessa Di Francesco displayed many of the stunning works within the Visual Arts Collection. As they departed after their multi-day visit, the Grolier Club members were unanimous in their appreciation for their hosts, a testament to the treasures in the Osler collection and the combined and collaborative strength of ROAAr as a whole.

Marianopolis CEGEP students working with rare books in the Osler Library, 2016.

Marianopolis CEGEP students working with rare books in the Osler Library, 2016.

The experience provided a fantastic model for hosting future visitors, and the Osler has been busy hosting exhibits and visits for others this fall, both within the library’s own gallery space and around Montreal. Our “pop-up” exhibitions this fall included 200 Years of the Stethoscope at the Canadian Cardiovascular Congress and History of MS at the Montreal Neurological Institute’s MS Xchange, and in October, it was our pleasure to welcome two history classes from Marianopolis College (CEGEP) for a total of four visits, a powerful pedagogical experience for all.

For those discovering the Osler Library of the History of medicine for the first time, we invite you to explore our online resources and website for more information. Contact or visit us anytime – there is much to be discovered!

 


Le monde à la portée d’Osler et Osler à la portée du monde

Snapshots of Osler at the bedside: Inspection, Palpation, Auscultation, Contemplation, c. 1895, Osler Library Photo Collection.

« Monsieur Osler au chevet de patients : Examen, palpation, auscultation, réflexion », vers 1895. Collection de photos de la bibliothèque Osler.

par Andie Tomlinson, aide-archiviste à la bibliothèque Osler (histoire de la médecine) et candidate à la maîtrise en sciences de l’information, 2017

Cet héritage garnit tous les rayons de la bibliothèque Osler. Située au troisième étage du McIntyre Medical Building de McGill, la bibliothèque Osler abrite le plus beau trésor d’ouvrages médicaux, d’objets et d’archives rares au Canada. Cette bibliothèque abritait à l’origine la collection personnelle de Sir William Osler, qui comptait 8 000 ouvrages historiques et rares; elle offre maintenant plus de 100 000 titres qui racontent la médecine du Canada et d’ailleurs depuis ses origines jusqu’à aujourd’hui.

Ces collections de livres rares font de la bibliothèque Osler une destination privilégiée des étudiants, chercheurs et bibliophiles du Canada et du monde entier. Cet automne, Osler accueillait un groupe de visiteurs du Club Grolier, le club de bibliophiles le plus ancien en Amérique du Nord. Dans le cadre d’une visite guidée, le bibliothécaire de la bibliothèque Osler Chris Lyons a mené les invités de marque vers les endroits silencieux que sont la Wellcome Camera et la salle Osler, et leur a permis de voir par eux-mêmes plusieurs des précieux ouvrages médicaux et historiques de la bibliothèque Osler, comme la première édition de l’ouvrage Anatomy of Humane Bodies de William Cowper.

The Grolier Club visits the Osler Library of the History of Medicine. Photo credit: Lauren Goldman

Les membres du Club Grolier visitent la bibliothèque Osler (histoire de la médecine), 2016. Photo Lauren Goldman

Pour terminer leur visite, les membres du Club Grolier ont eu le plaisir de participer à des visites guidées et présentations portant sur les trois autres unités qui forment le nouveau ROAAr (livres rares et collections spécialisées, Osler, arts, et archives) de la bibliothèque McGill.

Au grand plaisir des invités, le responsable des Livres rares Richard Virr a présenté quelques-uns des trésors les plus anciens et les plus exceptionnels de la bibliothèque, l’archiviste Lori Podolsky les a plongés dans l’histoire de McGill qui s’échelonne sur près de 200 ans et la coordonnatrice Vanessa Di Francesco a dévoilé plusieurs des impressionnantes oeuvres de la Collection d’arts visuels. À leur départ, les membres du Club Grolier ont exprimé de façon unanime leur reconnaissance envers leurs hôtes, témoignant des trésors que recèle la collection Osler et de l’effort de coopération du ROAAr dans son ensemble.

Marianopolis CEGEP students working with rare books in the Osler Library, 2016.

Des étudiants du Cégep Marianopolis consultent des livres rares dans la bibliothèque Osler, 2016.

L’expérience constituera un excellent modèle pour l’accueil des futurs visiteurs, et la bibliothèque Osler a organisé des expositions et visites pour d’autres groupes cet automne, non seulement dans la galerie de la bibliothèque, mais aussi ailleurs à Montréal. Parmi les expositions itinérantes que nous avons présentées cet automne, il y a eu Les 200 ans du stéthoscope au congrès canadien sur la santé cardiovasculaire et L’histoire de la sclérose en plaques au MS Xchange de l’Institut neurologique de Montréal. En octobre, nous avons eu le plaisir d’accueillir deux groupes d’étudiants en histoire du Collège Marianopolis (CEGEP). Nous avons donc organisé quatre visites au total, une expérience pédagogique enrichissante pour tous.

Les personnes qui découvrent la bibliothèque Osler (histoire de la médecine) pour la première fois sont invitées à explorer nos ressources en ligne et notre site Web pour en savoir plus. Communiquez avec nous ou rendez-nous visite en tout temps; il y a tant de choses à découvrir!

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