McGill, Montreal and beyond at the MUA

By Jean-Marc Tremblay, Archivist, McGill University Archives

Caricature drawing of Frederick Wigle (left), Old McGill Yearbook, 1936, page 202.

Caricature drawing of Frederick Wigle (left), Old McGill Yearbook, 1936, page 202.

La version française suit

In an increasingly fast-paced digital world, the McGill University Archives (MUA) is an invaluable resource for those looking to take a step back and voyage through the annals of McGill history. The MUA frequently helps answer reference inquiries from all sorts of researchers from all walks of life in the community looking for information on a wide range of topics related to the University.

For example, on the eve of Remembrance Day 2010, the MUA received a walk-in enquiry from a student looking for information about a specific McGill graduate, Frederick Wigle, a prominent member of several 1930s McGill athletic teams who was killed during the Second World War. The researcher was hoping to gather information about Wigle to make a Remembrance Day presentation at a meeting of the McGill Sports Hall of Fame.

To help guide the student, the MUA team provided a quartet of resources to explore Wigle’s academic and extracurricular life at McGill:

1. Old McGill (student yearbook) is a great searchable resource for photos and open biographical information. One can also verify the yearbooks to see if the information about the student’s extracurriculars (e.g. Wigle’s participation on various athletic teams) leads to other related information. Frederick Wigle’s graduation photo can be viewed here.

2. McGill Remembers is a searchable web application comprised of McGill University War Records, including 6,617 index cards and more than 3,000 files containing newspaper clippings, correspondence and over 700 photographs. They document the involvement of McGill faculty, students, alumni and staff in the war effort. Information pertaining to Frederick Wigle’s can be viewed here.

Lieutenant Colonel Frederick Ernest Wigle of the First Battalion, Argyll and Sutherland Highlanders, 1944ca, Canadian Army Photo, #0000-0481.04.260

Lieutenant Colonel Frederick Ernest Wigle of the First Battalion, Argyll and Sutherland Highlanders, c. 1944, Canadian Army Photo, #0000-0481.04.260

3. The MUA photo database allows users to browse the MUA’s extensive collection of photos of World War II related material and beyond. Frederick Wigle’s Army photo can be viewed here.

4. Graduate Directories are available by appointment in the Rare Books and Archives reading room. These directories are not official records of the University but are published by the Graduates (Alumni) Society. An appointment is recommended, especially if you would like to meet with an archivist. The archivist can also let you know if there are any limitations or restrictions on access, as well as some other sources of information.

These four sources were all created to serve the community and are used by the MUA as resources to help answer this research request and other enquiries. The Frederick Wigle request culminated in an article written by MUA’s Senior Archivist Gordon Burr entitled “A soldier’s story: to remember him is to honour him”.

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Les Services des archives de l’Université McGill, au delà de l’université et de Montréal

Caricature drawing of Frederick Wigle (left), Old McGill Yearbook, 1936, page 202.

Caricature de Frederick Wigle (gauche), Old McGill Yearbook, 1936, page 202.

Par Jean-Marc Tremblay, archiviste, Services des archives de l’Université McGill

Dans un monde numérique qui évolue de plus en plus rapidement, les Services des archives de l’Université McGill sont une ressource inestimable pour les personnes qui souhaitent prendre du recul et parcourir les annales de l’Université McGill. Les Services des archives de l’Université McGill répondent souvent aux demandes de toutes sortes de la part de chercheurs de tous les milieux de la collectivité à la recherche de renseignements sur une foule de sujets liés à l’Université.

Par exemple, en vue du jour du Souvenir de 2010, les Services des archives de l’Université McGill ont reçu une demande impromptue d’un étudiant qui cherchait à obtenir des renseignements sur un diplômé de McGill, Frederick Wigle, qui s’était illustré au sein de plusieurs équipes sportives de McGill au cours des années 1930, et qui est mort pendant la Seconde Guerre mondiale. L’étudiant espérait recueillir des renseignements sur Wigle afin de faire une présentation sur le jour du Souvenir dans le cadre d’une réunion du Temple de la renommée sportive de McGill.

Pour le guider dans ses recherches, l’équipe des Services des archives de l’Université McGill lui a fourni quatre ressources afin qu’il puisse explorer la vie universitaire et parascolaire de Wigle durant son séjour à McGill :

1. L’annuaire des étudiants Old McGill est une excellente ressource de recherche de photos et renseignements biographiques publics. On peut également consulter les annuaires pour voir si les renseignements sur les activités parascolaires de l’étudiant (p. ex., la participation de Wigle à diverses équipes sportives) mènent à d’autre information connexe. La photo de Wigle prise lors de la remise des diplômes apparaît ici.

2. McGill Remembers est une application Web qui permet de consulter les dossiers de l’Université McGill sur la guerre, qui comprennent 6 617 fiches et plus de 3 000 fichiers contenant des coupures de journaux, des lettres et plus de 700 photographies. Ces documents portent sur la participation des professeurs, des étudiants, des anciens et du personnel de McGill à l’effort de guerre. Les renseignements sur Frederick Wigle peuvent être consultés

3. La base de données de photos des Services des archives de l’Université McGill permet aux utilisateurs de parcourir la vaste collection de photos portant notamment sur la Seconde Guerre mondiale et d’autres périodes. La photo de Frederick Wigle alors qu’il était militaire peut être vue

Lieutenant Colonel Frederick Ernest Wigle of the First Battalion, Argyll and Sutherland Highlanders, 1944ca, Canadian Army Photo, #0000-0481.04.260

Le lieutenant-colonel Frederick Ernest Wigle du premier bataillon des Argyll And Sutherland Highlanders, env. 1944.
Photographie : Photo de l’Armée canadienne
Photo nº : 0000-0481.04.260

4. Les annuaires des diplômés peuvent être consultés sur rendez-vous dans la salle de lecture des Livres rares et des Services des archives. Ces annuaires ne sont pas des documents officiels de l’Université, mais ils sont publiés par la Société des diplômés (anciens). Il est recommandé de prendre rendez-vous, surtout si vous souhaitez vous entretenir avec un archiviste. L’archiviste peut également vous mettre au courant des restrictions d’accès, s’il y a lieu, et vous fournir d’autres sources d’information.

Ces quatre sources ont toutes été créées pour répondre aux besoins de la collectivité et ont été utilisées comme ressources par les Services des archives de l’Université McGill pour répondre à cette demande de renseignement ainsi qu’à d’autres demandes. La demande de renseignements sur Frederick Wigle a donné lieu à un article écrit par Gordon Burr, l’archiviste principal des Services des archives de l’Université McGill, intitulé « A soldier’s story: to remember him is to honour him »

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